台灣最大英語學習平台VoiceTube  詹益維從問題中找商機

台灣最大英語學習平台VoiceTube 詹益維從問題中找商機

據統計,新創公司一年後,只有10%能存活下來,失敗率極高!因此不是人人都適合創業,創業者心臟要夠大顆,好比頂尖網球選手,能力其實差不多,強是強在心理素質與抗壓性,在關鍵分數打得特別好,在最危機或沮喪的時刻能承受住壓力支撐下去,進而尋找到對的方法。

文/吳宥姍
攝影/顏志倫

走進一個明亮、寬敞、充滿年輕氣息的辦公室,VoiceTube青年CEO帶著靦腆的微笑迎上前來,72年次詹益維,是目前台灣最大英語學習平台──VoiceTube的創辦人。2016年6月才擊敗全世界89個國家、1千多個新創團隊,獲選Facebook FbStart年度最佳App。

助人過程累積自我實力

「也是運氣好!」採訪前,詹益維謙虛地說。成功,除了運氣外,需要實力的累積,詹益維從國中起,就喜愛鑽研電腦,高中前,就開始學程式語言,當親朋好友遇到電腦問題時,更不吝伸出援手,排除困難給予協助。

「在修電腦過程中,不僅學到許多技巧,在排除問題當中更得到成就感,修電腦一次只能幫助一個人,但寫程式可以幫助到許多人。」詹益維從助人的過程中,不知不覺累積了熟練的電腦實力,並從中思考如何才能幫助更多人。

大學就讀資管系,系上創業風氣興盛,如知名「sogi手機王」創辦人,即是詹益維資管系學長,因而開啟他創業的念頭,大學時代和朋友共同組隊,參與系上所舉辦的競賽,做出一套母語學習網,用來學習國語之外的語言,例如:台語、客家語,學習方式類似現在的VoiceTube,但參加競賽未曾得名。

畢業後,詹益維曾到PChome、地圖日記、GROUPON等網路公司上班4、5年時間,一方面也累積自己的實力,同時在工作中尋找新的機會。

2011年,他和當時的女友、現在的老婆賴馥蓉共同創業,成立代購網,「當時不確定這種商業模式是否行得通,所以除了經營代購網外,也一邊接其他案子,很忙、很自由,但收入不多。」

詹益維和女友共同創業的過程中,也在培養彼此的默契,對於夫妻共同創業,詹益維建議:「許多人認為夫妻創業風險較高,我也認為最好不要,會有許多磨合上的問題。許多夫妻創業失敗,原因在於雙方都太強勢,太有想法。」創業夥伴要能彼此搭配,如果各自堅持自己的看法,不願妥協,很容易破局,詹益維從和女友二次共同創業的過程中,領悟到創業夥伴磨合的重要道理。

初次創業,成立代購網站最後沒有成功,詹益維評估原因有二,一是不夠專注,三心二意,一面接其他案子,占用不少時間,因此建議創業者沒有必要,最好不要接案,容易兩件事都做不好;二是對代購領域缺乏熱忱,不熟悉產業,眼光不夠精準,詹益維說:「我和我老婆都不是喜歡shopping的人,」因此經營了一年多後就開始投履歷找工作。

從解決困難中找到商機

之後被獵人頭公司找上,雖然順利進入外商公司,但真正遇上外國人交流時,才驚覺自己過去所學的英文,不足以流暢溝通。雖然詹益維過去就很喜歡學習語言,但進了外商公司才發現,背單字和實際聽說是兩回事,令他十分受挫。

一般人遭遇挫折有許多反應,逃避、怨天尤人是一種,或是找出解決的方式加以超越。詹益維選擇了後者,開始苦練英文,看英語電視節目時,把字幕遮起來,但立即發現藉由電視學習的缺點:內容稍縱即逝,無法重覆學習,不懂的地方常來不及查字典,令他倍感困擾。

於是詹益維發揮善於解決問題的工程師性格,利用YouTube中的英文影片,做出看YouTube學英語的網站。有別於傳統英語學習方式,只能被動接受老師所提供的教材,使用者可以選擇自己有興趣的影片,例如TED 演講、BBC、CNN新聞、職場商用英文、電影、戲劇、音樂與生活英語等等,找到適合自己程度的影片,重覆聽讀,直到完全理解為止。

切合使用者需求 提升學習樂趣

VoiceTube以學習英語的使用者角度出發

VoiceTube 以學習英語的使用者角度出發,大大提升英語學習的樂趣。

使用者也可依需求開啟或關閉中英文字幕,調整播放速度,遇到不認識的單字,只要點擊字幕就會出現解釋。錄音功能讓自己錄下發音,比對正確性,大大補強傳統只重讀寫,不善聽說的學習方式。

「建立這個服務,一開始只是想自己練習英語,把它設計成一個自己喜歡的學習模式,後來慢慢分享給身邊的朋友,也在臉書和PTT上分享,獲得網友很大的迴響,於是開始思考或許可以將它商業化。」詹益維想到,台灣、日本都有同樣的問題,以考試為主,應該有一個更好的方式,可以練習聽力與口說。

於是他辭職,於2012年12月創立「VoiceTube看影片學英語」網站,2013年成立紅點子科技公司,創業初期只有詹益維、賴馥蓉夫妻二人,又正面臨結婚、生子,同時兼顧新創公司與小孩,十分辛苦。初期兩人不支薪,創業資金來自詹益維100萬元積蓄,有一年半時間沒有收入,刻意壓低開銷,但最大的壓力不是錢,而是對自己的信心,以及對未來不確定性所產生的迷惘。

「剛開始半年,也會感受到親友的壓力,看周遭朋友在工作上似乎都有不錯的發展,就開始懷疑自己,加上看不到網站流量有太大的成長,就開始否定自己,懷疑自己做這個事業是不是有發展性…」詹益維回想創業初期的心路歷程,「後來發現許多新創公司都會遇到同樣的問題,就比較釋懷了。在創業過程中,都沒和朋友聯絡,怕大家問你在幹嘛,平常就寫程式、打網球,外界的聲音愈少愈好,可以更專注於自己想要做的事情上。」

VoiceTube有各種類型的影片

VoiceTube 有各種類型的影片,使用者可選擇自己有興趣的影片學習。(圖片來源:VoiceTube 網站)

幸運女神降臨 出現轉機

2013年4月22日,終於出現了轉機,藝人郭采潔於臉書上分享了VoiceTube的網站,並寫下:「不管幾歲,每天都讀一點自己感興趣的語言!」詹益維馬上放下手中吃泡麵的筷子去查看網站,果然帶來了破紀錄的流量,讓他信心大振,之後運氣也漸漸好轉,一些知名的媒體開始介紹VoiceTube,不需投放關鍵字,即在搜尋英語學習網站中排行第一。

VoiceTube創辦人詹益維

VoiceTube 創辦人詹益維認為,創業最辛苦的地方在「下決策」,過程中遇到許多難題。

詹益維認為,創業過程中,最辛苦的地方在「下決策」,採取什麼商業模式才能生存下去?成立之初找員工也不容易,缺乏知名度、也無法開出優渥的薪資條件,不容易招募到優秀人才,只能以自己的夢想去說服對方,不斷溝通、下決策的過程中遇到許多難題。又因為工程師背景出身,過去較缺乏管理經驗,例如聘用中階主管,年紀長他不少,要如何管理也是一門學問。

VoiceTube自成立第二年起開始賺錢,目前已有200萬個會員,2015年推出付費線上英語學習課程HERO後,營收7成來自付費客戶、3成來自廣告。公司目前有 30多位員工,市場已拓展至日本,會員人數穩定成長,未來計劃擴展至其他國家,或用以學習其他語言,透過大數據分析,找出更有效率的語言學習方式,以達到VoiceTube「解決語言隔閡」的終極目標。

 

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