神燈耳擴 享受好音樂

神燈耳擴 享受好音樂

從來不知道,原來連耳機也要匹配擴大機。大學時期於中廣青春網工讀,暱稱「八控」的青春網現場播音室,以及採用清玻璃為隔牆的監聽室,皆裝設了音質絕佳的JBL揚聲器(音箱),做為監聽之用;那座揚聲器絕佳的音樂性表現,令人印象深刻。很不幸地,耳朵也因此被養刁了。

文/陳淑芬
圖片提供/Marvalve 袁大倫

爾後,託朋友從日本帶回一款要價不斐的知名品牌耳罩式耳機。帶著大耳罩式耳機插著iPod或電腦或音響聽音樂,即使是同一張CD,卻總是得不到當年在青春網所聽到的好聲音。

從來沒想過,這是因為手機或iPod等訊號源機器,其內建的擴大機與大耳機「不匹配」的問題,比喻而言,大約類似插座也有電壓110V與220V的差別。只覺得那副大耳機聽不久即覺得耳朵隱隱作痛;所發出的聲音也尖刺、電子雜音,響音不夠自然,音質表現更毫無期待的好。

一直到純真空管耳機擴大機「神燈耳擴」的出現,聽到設計者、同時也是音響界聞人袁大倫的解說,才明瞭到,原來大耳機的高阻抗,並非一般手機、隨身聽、電腦內建的擴大機所能驅動的。不同於220V的插座會燒掉110V的電器,耳罩式大耳機還是可以接上手機聽音樂,只是,所獲得的樂音享受,就沒有透過阻抗匹配的擴大機驅動來得優越,好音質也就被犧牲了。

於是,多年來一直被誤會的大耳機,獲得了平反。

阻抗匹配 耳機音質大提升

耳機擴大機,就是為了讓大耳機透過它,擁有足夠匹配的阻抗,展現應有的聲音與效率。

一般人挑選音響喇叭或耳機,最普遍的迷思就是所謂的輸出功率,功率愈高,音量愈大,但那並不代表音質愈好。採買時總覺得困擾,因為看不懂耳機包裝上所寫的規格,譬如負載?阻抗?不用特別了解專有名詞,只要知道一個重點:耳機常見的阻抗,主流規格是16-32歐姆(阻抗的單位),採用的是耳機標準插孔3.5mm,譬如買隨身聽附贈的耳機。

而講究的品牌,譬如德國品牌Sennheiser,就堅持設計生產高阻抗的耳機,譬如96、300甚至600歐姆,這類的耳機通常就是簡稱大耳機的耳罩式耳機,插孔也比較大(6.5mm),大多是給講究音樂聽覺享受的樂迷,以及聲音專業者使用,譬如知名錄音師宋文勝、廣播、音控師等專業之用。

這類的大耳機,一般的手機、電腦、家用音響等內建的電晶體擴大機,因為內部阻抗(電壓設計)的關係,在電學上雖然「推得動」,可以讓耳機發出聲音,但是「推不好」,聲音尖、澀、無開放感,會讓你覺得音樂不好聽。此時,就需要一台與之匹配的耳機擴大機來幫忙。

神燈耳擴

神燈耳擴的設計,務求以最簡單、最直接的方式,把訊號適當而直接的放大,中間所經過的電路、開關愈少愈好,聆聽者感覺到「自然」的聲音,也就是玩家所追求的「透明度」。

使用電晶體放大元件的音響是當前主流,也就是將半導體焊在一片5mm大的IC晶片上,成本約5元美金,加上將電路上的設計,袁大倫解釋的很清楚,但實在有些複雜,因此省略,就可以驅動出超大的聲音。但只有音量的優勢,萬一電路設計不佳,身為聽者,會覺得總有著尖銳的噪雜音,往往音樂的尾韻也被犧牲掉了。

擴大機,是一個類比訊號放大器,還原音源的本質,也就是要「讓音樂好聽」,而不只是零失真或音量很大而已。「神燈耳擴」可以耳機孔接手機、電腦、音響,經過它,增加推動耳機的能力,展現樂曲本身的音樂性。這是電晶體機難以辦到的。

這也是目前市面上唯一的純真空管耳機擴大機。不是為了市場而做,而是為了滿足自己「享受單純聽音樂的樂趣」而誕生。

純真空管 還原音樂本質

在聲音擴大的領域,音源輸出端的阻抗(輸出阻抗)與接收端(負載阻抗),譬如耳機的阻抗,幾近1比1相等,也就是輸出與負載要匹配,並且互相給予能量,才能夠發揮出雙方的優勢,發出好聽的聲音,還原音樂的音樂性。而這也正是純真空管機的迷人之處。

「我想要一台純真空管耳擴,有2個高、低阻抗耳機孔,還要2顆音量旋鈕,可以調整耳機左、右聲道的聲音平衡,」袁大倫說明他設計神燈耳擴的原因,「我覺得應該要有這樣的產品,可是市面上沒有。為了滿足自己,只好自己做。」

他也想要有輸出變壓器,就是真空管之後有一顆輸出變壓器,以匹配不同阻抗的耳機;而不同阻抗的耳機,就插在不同規格的耳機孔(3.5mm與6.5mm),讓聲音更直接。所以,他也不設計轉換開關,因為,只要多了一個接點,就會影響聲音的品質,因此他設計出兩顆耳機插孔,用的還是hi-end音響以及國家音樂廳等指定的瑞士品牌New Trik的零件。

神燈耳擴

鎖機身的螺釘也有學問,同螺釘會造成不同振動而影響聲音。取英文arvelous(絕好)與alve(真空管)組成品牌名,logo變形自聲音的波形,袁大倫不僅一手包辦神燈耳擴的電路設計,連外形也是自行設計。

兩顆長得像保險箱數字鎖的音量旋鈕,也是他找了許多才找到的。接點為純金屬材質,轉了一圈才跳一格,音量慢慢變大,讓耳朵聽到聲音可以得到平衡,這是玩家特別喜愛的講究設計;雖然不同插孔機匹配不同阻抗耳機,但是即使插錯孔,也只會覺得聲音變小;純真空管機還有一個特色,拔插耳機時,不會如電晶體擴大機般發出尖刺的聲音。以上三點,都是為了不讓耳朵因為音量的突然爆衝而受到傷害。

他做了10台手作版,除了手作版一號留給愛妻,其餘很快被行家買走,於是他決定創立品牌量產。

自然柔和 聲音的透明度

在音響界,只要你說「那個人是聽音響的,那是罵人的話,」袁大倫解釋,許多人對測試數據有迷思,以前也相信過一陣子,但是熱愛音樂的袁大倫很快就醒了,「好的聲音與好測試結果關係是很微弱的,」數字漂亮,也就是失真率低的,不是一定好聽,「通常反而不好聽,」袁大倫直言。

曾任美國音響品牌NuForce技術長,所設計的兩台高貴不貴的擴大機皆獲得音響大獎殊榮。他形容費盡力氣設計來的「神燈」,務求聽感自然,就如同人聲或木吉他沒有經過擴大機,人的耳朵聽起來的感受,絕對會是最自然的、最舒服的,因為,「聲音一旦經過擴大機,就不直接了。」

也因此,真正喜愛音樂的人,要求的不是擴大機的規格與超低失真率的測試數據,譬如蔡琴歌聲後的蛙鳴究竟是幾聲?而是,音樂透過擴大機,能否展現出「透明度」,也就是在聽感上,「機器的干擾愈少愈好。」

純真空管擴大機所還原的音樂性,以及柔和的音質展現,相較於主流電晶體擴大機,「聽過的人都能夠分辨出來。」袁大倫理所當然地說。

「神燈」採用EL84真空功率管,他不照抄現有的技術規格,自行設計獨特的電路與功率,僅使用額定電壓的10分之1,不僅省管子──原本壽命2年,可展延至理論上的10年,開機一陣子之後也不會產生高熱,「因為它很靠近人,這樣的設計也比較安全。」

特別是,許多品牌利用回溯等補償方式,得到漂亮的數據,可是相對的,所播放出來的音樂,就是很硬,感覺聲音壓縮,悶、尖銳、不耐聽,剛開始聽會覺得很刺激,聽久耳朵會疲勞,這是用機器測不出來的。

「聲音不好聽就不是我要的,」現在只聽黑膠唱片,袁大倫以老鷹合唱團的經典專輯《加州飯店》、Leonard Cohen精選輯為BGM,「只要對聲音有傷害的,我就不要。」袁大倫換上阿勞的《蕭邦夜曲》,「我不想要做一台數字漂亮而又難聽的機器。」

神燈耳擴

外形可愛的面板,依人臉的比例設計,2顆音量旋鈕與2個不同大小的耳機插孔,宛如眼睛、鼻子與嘴巴,「因為看人臉是最習慣的。」袁大倫說。所有功能皆依專業樂迷也就是設計者本人的需求而設計。

神燈耳擴

由音響界聞人袁大倫設計的純真空管耳機擴大機,「簡單只做好放大音源這件。」還原樂曲的音樂性與尾韻,是「神燈耳擴」最重要的特色,當前的主流電晶體擴大機難以匹敵。

聽音樂的耳朵 獲得舒適均衡

絕大多數音響,音源大聲時就會爆大聲,聲音小時就會糊掉,這就是來自於擴大機的問題,無法適當地驅動喇叭或耳機到很好的地步。

聲音有低頻、中頻與高頻,當每個波段的聲音都很平衡的時候,耳朵就不會想要特別注意某一個聲音,就會比較輕鬆。如果某一個波段的聲音很突出,耳朵反而會想要聽那不突出的聲音,耳朵很快就會累了,因為一直花注意力在不容易聽到的地方。

所以,有一些聽起來很刺激的音響,反而很快就讓人覺得耳朵好累,並非是由於其刺激,而是因為耳朵會自然地想要去到聽低頻的變化,或其它細節。因為人的腦子一直想要去聽真正的聲音,就像人與人面對面談話時,那種沒有經過放大的、平衡的聲音。

神燈耳擴

每一件神燈耳擴皆擁有量身訂做的桐木盒。

可是有些音響會把某些波段弄得很刺激、很突出,所以耳朵容易累,「因為人耳習慣的是沒有經過放大的。」袁大倫解釋。

神燈的電路設計,與一般同樣採用EL84真空功率管的擴大機截然不同。「我用奇怪的接法,」省去了太過專業的解釋,袁大倫說,「目的是為了好聽。」

一直以來,真空管的電路皆有手冊可查,電流、電壓、工作點可盡情抄,「大家都照那個做,沒有人做自己的。袁大倫丟掉技術手冊,「我用自己的想法,去用了一個很奇怪的工作點,」令神燈的整個電路架構截然不同,「我發現那樣的聲音比較好,也比較省管子。」

不同廠牌真空管 不同樂音感受

針對EL84真空功率管設計神燈,一方面因為市面上最貴的EL84,一支不過3,000元台幣,也因為生產此管的品牌也多,非常好買。從EBay上買到1950年生產的德律風根管,也可以插上「神燈」點亮。兩根「點亮」的真空管,這也是神燈命名的由來。

將德律風根管與神燈標配捷克品牌「JJ」的管子相比較,前者適合鋼琴,後者比較有現代感,適合速度快的樂曲,譬如電子樂;英國的Mullard就很沉悶,低頻很多,可是高音展不開,很有英國人的特色,十分有趣。

真空管是電路的放大元件,是放大器最核心的要件。純真空管機聽起來溫暖,無壓迫,不易有尖銳的聲音出現,聲音好聽與否,真空管佔90%強。「一換管子,聽過之後馬上就知道,」差異非常明顯,「任何人都聽得出來,無法用別的東西去改的。」袁大倫說。

相較於放大元件焊死於IC晶片的電晶體擴大機,僅能給予一種聲音的特色,經由換管子得到不同的聲音特質,換管子搭配不同類型的音樂,最後找到自己最愛的管子,這正是純真空管機的樂趣所在。

神燈耳擴三大獨特特色

神燈耳擴FACTS

 

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