禪定補腦 老年不癡呆

禪定補腦 老年不癡呆

老年癡呆症目前並無藥可醫,僅能提供輔助支持性的治療。但科學家發現,透過禪定練習,可增加腦部海馬迴灰質層的含量,強化學習認知與記憶力,有效減緩腦部萎縮的速度。

採訪整理/謝明媛
專訪/許晉銓博士(國立中山大學生物醫學研究所教授)

隨著醫學科技的日益發達,人類的壽命也愈來愈長。世界衛生組織(WHO)曾預言,在廿一世紀結束時,人類壽命將可長達140歲;這真是個令人振奮的訊息!然而,雖然人人都想活得長久,但更希望能活得健康、喜樂、又有尊嚴。因此,如何讓自己在步入老年後,不會因老化相關疾病的糾纏而痛苦,是現代人不可忽視的課題。

老年癡呆症發病率日增 卻無藥可醫

在所有老化相關疾病中,老年癡呆症(又稱阿茲海默症,Alzheimer’s disease)是最讓人難過的,因為人生走到這個階段,本當是該享受一生努力成果、回憶過往點滴的時刻,但卻在此時失去了所有記憶,與他人的溝通也變得沒有交集,甚至到了發病晚期,連生活自理都出現問題,讓照顧者(特別是家人)承受莫大的身心壓力。

國立中山大學生物醫學研究所教授許晉銓博士表示,醫學臨床上統計,老年癡呆症的發病率,隨著文明生活的壓力及人工添加食品的大量使用,在全世界都有逐年增加的趨勢,估計到了2050年,全球平均每8人就有1人罹患老年癡呆症,尤其是65歳以上的老年族群,更高達20%,足見該病發展的嚴重程度超乎想像。

目前,老年癡呆症並沒有明確有效的臨床用藥,僅能提供輔助支持性的治療,所以在臨床上,最有效益的方式就是預防性治療,而且是愈早進行愈好,最好在年輕、尚未發病時,就開始保養。

現代人往往因為壓力大,而長期處於躁鬱及身體慢性發炎(如身體痠痛)的狀態;一般認為,這正是形成老年癡呆症的重要因素。因此,如何紓緩、轉移壓力,並攝取均衡飲食,降低身體發炎的機率,就益發顯得重要。

科學研究證實 禪定可降低失智風險

許晉銓博士指出,美國加州大學洛杉磯分校曾進行一項研究,他們招募了40位55~85歲的老人,讓他們每天在家裡固定禪定30分鐘,結果發現,禪定不但可以有效緩和老人的寂寞焦躁感,還能幫助他們產生正向積極的生活觀,甚至在檢測各項慢性發炎指標蛋白時,發現原本會全身痠痛的慢性發炎現象,也獲得明顯改善。

正常老人與老年癡呆症患者的大腦

圖為正常老人(左)與老年癡呆症患者的大腦(右),明顯看出其萎縮的現象。標識處為兩者相異的特徵。(圖片來源:維基百科)

參與此項研究的爾雲教授興奮地說:「這個結果讓世人了解,原來心靈與身體基因組之間的調控是息息相關的。從每天固定禪定的簡單練習中,我們發現了讓身心得到極致健康的奧秘!」

另一項在以色列進行的研究,則更進一步提供了直接又明確的證據,他們找了14位55~90歲、已有認知障礙的老人,同樣也讓他們每天在家固定禪定30分鐘,並對他們進行功能性核磁造影(functional MRI; fMRI),以了解禪定練習是否會影響大腦結構。




 

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