禪定才能開啟的疼痛緩解機制

禪定才能開啟的疼痛緩解機制

在Fadel Zeidan 博士的實驗中,因禪定而減緩疼痛的腦部反應指數高達40~57%,竟比服用嗎啡和海洛因的25%還高,讓科學界大為讚歎人體機能的奧妙!

採訪整理/謝明媛
專訪/許晉銓博士(國立中山大學生物醫學研究所教授)

農曆新年前夕,驚傳香港天王劉德華在泰國拍攝廣告時,發生墜馬意外,從新聞畫面可看到華仔因疼痛而呈現出扭曲面容,不難想像他所承受的巨大痛楚。的確,人類在傷病及治療期間,都會伴隨生理上的疼痛,因此,「如何超越疼痛」一直都是臨床醫學上極力發展的重要課題。

許多可以減緩疼痛的藥物,如嗎啡、海洛因等,長期被視為醫藥界的神奇仙丹,幫助許多病友在面對傷病痛苦時,勇於進行積極性的治療。然而,長期使用此類神經鎮痛劑的結果,卻會產生慢性中毒與藥物成癮的副作用,這讓醫師在臨床治療疼痛與控管時,常陷入兩難困境。

醫學臨床證明 禪定可控制神經細胞活動

不過,國立中山大學生物醫學研究所教授許晉銓博士表示,最近已有科學研究報告指出,人類天生就有一套良好的疼痛減緩機制,只是必須藉由特殊的練習方法才能開啟它。什麼方法呢?就是禪定。

「透過禪定的練習,可以幫助病人緩解痛苦,這是人體最天然的生理運作機制,不需要倚靠藥物,當然也不會有副作用。所以在未來醫學上的應用,『禪定』可說是潛力十足,可以造福許多病人。」許晉銓博士說。

其實,禪定的風潮早在2、30 年前便已在世界各地逐漸擴展開來,除了可以幫助人們身心平靜、和諧外,還可以啟動生理活化機制,為生物醫學研究開啟了新興領域。

許晉銓博士表示,雖然許多臨床研究已經證明,規律的禪定練習可以幫助重症病人減緩疼痛及不適感,但對於相關的生理機制卻還是不清楚,所以科學界懷疑,這些研究結果或許只是因心念轉移或催眠暗示所產生的一種誤導。

不過,Fadel Zeidan 博士──這位來自美國Wake Forest 北卡羅來納州醫療中心的科學家,利用動脈造影核磁共振技術(ASL-MRI)成功證明了「規律的禪定練習可減少大腦對痛覺神經細胞的感知能力,進而幫助人們減緩疼痛的知覺與不適感」。許晉銓博士表示,這是一個劃時代的成果,因為Fadel Zeidan 博士證明了「禪定」可以直接控制神經細胞的活動,調控神經元之間的訊息傳導網路,並修改腦部對痛覺的生理反應機制。




 

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