脈輪禪定可改造大腦

脈輪禪定可改造大腦

雖然大腦深層組織掌控人體生命系統多項關鍵性功能,但其電磁特性卻是相對微弱,即使用腦電波或腦磁波,都很難測到大腦深層區的活動。但從禪定者的腦電波中,竟能測出高比例的深層活動,實在不可思議!

採訪整理/謝明媛
專訪/羅佩禎博士(國立交通大學電機工程學系暨電控所教授)

「禪定可全方位重塑大腦」,這句話在近年科學家不斷對大腦進行深入研究之下,已成為不爭的事實。究竟這些科學家們在學術上證明了什麼?本刊特地採訪腦科學研究專家、同時也是國立交通大學電機工程學系暨電控所教授羅佩禎博士,請她談談個人在這方面的研究,以及國際間的相關論點。

科學家發現大腦會因靜坐而改變

羅佩禎教授舉Sara Lazar博士的研究為例,這位美國哈佛醫學院(Harvard Medical School)及麻省綜合醫院(Massachusetts General Hospital)的女性科學家,透過靜坐與瑜伽,發現了大腦產生改變的證據。Sara Lazar博士以核磁共振攝影(magnetic resonance imaging,簡稱MRI)的技術,探索長期靜坐者的大腦結構變化,發現他們的大腦前額葉皮層(prefrontal cortex)和右腦半球的島腦前區(right anterior insula),要比一般人明顯增厚許多(註)。

註:請見S. W. Lazar et al. (2005), Meditation experience is associated with increased cortical thickness. Neuroreport, vol. 16(17), pp. 1893-1897。

特別要說明的是,所謂「右腦半球的島腦前區增厚」,表示一個人在覺知內在能力(指體內器官的運作及微妙的情緒變化)方面得到提升,而且對他人的身心情緒,在感同身受上也提高了敏銳度和悲憫心。

Sara Lazar博士認為,這個效應是因為這些修練者長期以專注呼吸或聲音的方式來止息念頭,所以感官功能得以增強。

至於「大腦前額葉皮層增厚」,則表示由前額葉所主導的做事、學習、決策等相關記憶功能區,得到了強化。

後來,Sara Lazar博士為了更加了解靜坐的短期效益,特別又針對毫無靜坐經驗的初修者,進行為期8週的專注靜坐訓練,觀察他們在訓練前後,大腦功能結構的變化,結果發現腦部有4個區域產生變化:

1.位於額葉後方的前扣帶迴(anterior cingulate cortex)灰質增厚,表示此區所主導的「認知與專注的調節能力」增強了。
2.前額葉皮質區灰質增厚,此區負責多種高層心智活動,包括做事與規劃、處理與解決問題和情緒調控,其能力也得到了提升。
3.位於顳葉內側的海馬迴皮質增厚。海馬迴負責短期記憶與長期記憶的轉換,以及空間定位作用;同樣地,它也得到了強化。
4.位於深層顳葉區的杏仁核(Amygdala)變小。杏仁核是專司「決鬥或逃避」的情緒反應機制,開始交出主導權給前額葉皮質區;而前額葉皮質區,如前所述,是負責高層心智活動的區域,由它來主導情緒反應,可使我們更加理性。




 

分享給更多朋友: