慧可大師 為法捐軀第一人

慧可大師 為法捐軀第一人

某日禪定,忽見神人對他說:「欲證正果,怎還滯留此處?快向南行吧!」而南方正是達摩祖師修行的少林寺,於是神光便前往受教於祖師。

文/童怡婷

慧可大師(西元487年~ 593年),俗名姬光,號神光。其父姬寂喜讀詩書,好作善事;母親衛氏端莊嫻淑,篤信佛法;故神光從小即熟讀儒道典籍、老莊易學。後因父母先後辭世,讓他悲痛萬分,深感人生無常,於是開始鑽研佛學經典。

佛法三昧 心生嚮往

神光認為,能夠透徹人生宇宙三昧,非佛學莫屬;只有佛經,才能揭示人生真諦。後聽說龍門石窟是佛教藝術寶庫,心生嚮往,便收拾行囊前往。當晚留宿龍門香山寺時,突然覺得自己一生苦讀,卻無人生目標,唯有皈依佛陀,才能解脫。於是就在30歲這年剃度出家,並拜香山寺寶靜禪師為師。

兩年後,在寶靜禪師的鼓勵下,至洛陽參訪問道,復歸香山坐禪八載。

某日禪定中,忽見神人對他說:「欲證正果,怎還滯留此處?快向南行吧!」神光將夢境向師父請益,寶靜禪師認為此乃吉相,南方正是達摩祖師修行的少林寺,便囑神光前往受教於達摩。

達摩祖師一見到神光,便知他是承擔如來大業的大根器者。祂見神光求法意堅,便收為弟子,賜名慧可,此後慧可便追隨達摩祖師修行。

匆匆數年過去,某日,祖師召集門下四位弟子,要他們說說自己的修行心得。

三位弟子依序說完以後,祖師不甚滿意,輪到慧可時,只見他恭敬地向祖師行大禮拜,然後又回到原位默然而立。祖師說:「慧可,你得到了我的髓!」遂將佛法衣缽傳給慧可,是為中華禪宗二祖。

傳法三祖 己身赴難

慧可大師起初留在少林寺說法,後來輾轉來到東魏鄴都弘法。然因慧可大師的禪法與當時盛行的傳統佛法有別,引起當地僧人反感,時來問難,但慧可大師總是從容以答,令眾人心悅誠服,使得聽眾和信徒愈來愈多,慧可大師的聲名也更加遠播。

某日,有位身染痲瘋病的居士前來參禮,他說:「我前世罪孽深重,今世不足以贖罪,故患此惡疾。請師父為我懺罪。」慧可大師答:「你把罪拿來,我為你懺。」居士說:「我找不到。」慧可大師說:「我已為你懺完罪,你應皈依三寶。」居士問:「今日見到師父,已知什麼是僧,但不知什麼是佛、什麼是法?」慧可大師說:「心就是法,佛與法並無差別。」居士當下開悟:「我到今天才知道,罪不在內,不在外,也不在中間,而是由心靈生起的障蔽,唯有除去障蔽,才能見性成佛。」於是,慧可大師便收他為徒,法號「僧璨」,他就是後來承接法脈的中華禪宗三祖。

護法心切的慧可大師深知,禪宗正法一時難以被中土僧眾所接受,不久將發生法難,為保護法嗣,故叮囑僧璨遠避深山,等待時機成熟,再弘法行化。而自己則四處弘教,宣揚佛法。

有一次,當祂在鄴城說法,由於聽眾日益增多,受辨和法師所嫉,竟向成安縣令翟仲侃誣陷舉告,而遭官府下獄而死。後唐德宗追諡「大祖禪師」,塔名大和之塔。

二祖法難 斷臂護經

二祖為了弘法,屢遭無明眾生陷害。祂的斷臂,並非如傳說中,是為了向達摩祖師求法而砍斷;而是為了保護傳法的經書及法像,被追殺的官兵所斬斷。

但受傷後的二祖並不以為意,還用嘴啣食物來照顧同行受傷的僧人。其中也有人被砍斷手臂,卻心情沮喪,不肯進食,二祖還安慰他:「為什麼不吃飯?我也一樣斷臂啊!但飯還是要吃。」

二祖的意思是說,斷臂事小,弘法事大,禪宗法脈在身上,就要留住性命,日後才能弘法利生。

雖然有人要打壓、要毀謗,但正法還是要傳承下去。

最後,二祖還是遭嫉陷害,最後犧牲生命。

入娑婆救世,殺頭斷臂在所不懼,二祖風範,令後世弟子永難忘懷,永世膜拜敬仰。

 

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