自動駕駛時代要來了嗎?

自動駕駛時代要來了嗎?

技術領先的Google和不甘示弱的大車廠,各國紛紛加入這場自動駕駛技術的競逐,究竟實現科幻電影中的場景還有多遠?無人車會讓人有更多可支配時間,或者導致工作消失?自動駕駛相關技術還有什麼樣的應用?

文、攝影/陳昊安

電影〈MIB星際戰警〉中,威爾史密斯拿出遙控器一按,車子就自動開到他身邊;遇到緊急狀況,還可以啟動自動駕駛(self-driving)模式,並且為了符合交通安全法規,駕駛座會有氣球假人坐在上面「幫你開車」;科技不斷進步的今天,科幻電影的情節似乎愈來愈有可能實現──這裡說的當然不是氣球司機這檔事,而是「自動駕駛」。如果不需要司機,人手從方向盤上解放的時代,離我們還有多遠?

無人車有限使用已成真 普及再等20

每年一度的盛事,全球最大的消費性電子展CES(Consumer Electronics Show)上(元)月在拉斯維加斯舉行,其中自動駕駛依然是熱度不退的話題,眾廠商提出各式自駕車的配備,不論是車體內部設計或者晶片、感應元件等,可望實際應用在自駕車,甚至將自駕車推向商用。

在此必須先區分「自動駕駛」與「無人」(driverless)、「自動」(autonomous)的差別。依據美國國家公路交通安全管理局(NHTSA)的分類系統,將運具依照人為介入和自動化系統程度分為0〜5級;大名鼎鼎、目前技術領先的Google自駕車達4級「高度自動化」的程度,其他自駕車技術研發約在3級,而高級房車配備的先進駕駛輔助系統(ADAS)被視為2級。

駕駛自動化程度分級表

(資料來源:NHTSA)

也就是說,目前離不需人為介入的「完全自動化」,或稱為「無人駕駛」,還有一段距離。儘管Google和多位互聯網巨頭將2020年視為無人車落地上市的重要時間點,但這仍是有限應用的情況下;而依據麥肯錫報告的分析,2022年以前,任何車輛都不能在道路上實現完全自動化駕駛,但可應用在封閉的特定區域,比如工業區;而公路貨車可能是率先上路的無人車──這看來似乎比用飛行時間有限的無人機送貨實際些。至於何時會普及?麥肯錫的預估是:2040年。

更輕鬆、更安全的高效益運輸工具

從高度自動化到完全自動化是技術上的大躍進,加上「載人」,安全性上的考量必須面面俱到。這當然不是容易的事,為什麼人們依然對無人車抱持高度期待呢?

未來自動駕駛上路,人們可望在車內補眠、從事休閒活動、辦公,擁有更多可支配的時間。(圖片提供/Rinspeed)

未來自動駕駛上路,人們可望在車內補眠、從事休閒活動、辦公,擁有更多可支配的時間。(圖片提供/Rinspeed)

因為時間是最寶貴而不可逆的資產,使用者希望擁有更多可支配的時間,無人車上,人人都是乘客,可放心交談,不用擔心駕駛人分神;通勤時間可補眠、從事休閒活動或辦公;而少了耗神的駕駛過程,高齡者出門更方便,並為不善駕車的人帶來龐大效益。

安全當然也是一項重要因素。每年交通意外消耗巨大的社會成本,專家學者期望透過自動化駕駛,避免人的不理性行為,並減少交通事故的發生。美國反酒醉駕車母親協會(MADD)主席珂琳•西伊切琪(Colleen Sheehey Church)表示:「自動駕駛汽車不會喝醉,也不會分心;它們會自覺遵守交通規則,保障行人與自行車車主的安全利益。」

對業者來說,降低人力成本及提高服務穩定性的益處顯而易見,Uber的無人車隊已進入測試,並邀請用戶使用App叫車服務,福特(Ford)也宣布了自己的無人車共享服務計畫。搭配類似Uber的隨選經濟(on-demand economy)模式,車輛可在中途載客,甚至協助應對救災、送醫等緊急狀況,減少車子的閒置時間,而頻繁使用也會加速車輛的汰換,對車廠不無好處。

無人車甚至可能改變城市空間的配置,停車場將挪出市中心,設在郊區,而因為停車時皆為空車狀態,無須保留乘客下車的空間,停車空間可更有效地利用。




 

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